外媒:中美欲争夺半导体产业霸权

2017-03-08 08:52:01

香港韩礼士基金会研究员斯蒂芬·奥尔森在澳大利亚《东亚论坛》网站发表文章,呼吁外界关注中国和美国之间争夺半导体产业霸权的竞争。他认为,中国对半导体产业抱有的雄心预示着中美贸易关系的未来。中国持有的目标及其打算实现这些目标的方式,将给美国的决策者们带来“令人头疼的问题”。

急追猛赶的中国半导体产业

文章指出,半导体目前已成为当今高科技知识经济的基本组成部分。从手机到精密的医疗诊断设备和太阳能电池板,都离不开半导体元件来获得电力。此外,世界上最为强大的军用武器也同样依赖半导体技术。在这个关键的产业保持领先地位,将是区分先进经济体和其他经济体的标志之一。

就形形色色的信息和通信技术产品的出口而言,中国已成为全球头号大国。然而,在生产这些产品所依赖的半导体元件方面,中国却落后很远。事实上,连中国半导体产业的旗舰公司中芯国际都存在着严重的硬件老化问题。其车间已有两到三代人的历史。奥尔森认为,中国的公司缺乏高级应用程序体系结构所需要的尖端设计技术,在电子产品制造过程中需要进口高达约80%的半导体元件。

中国当前面临的困境很明显:电子行业在中国的经济中发挥着至关重要的作用,占国家总出口额的比重巨大,达到三分之一,但中国却极其依赖进口半导体元件来生产这些电子产品。为了解决这一问题,北京正在寻求增强本国的半导体产业能力。

目前,中国已经用坦率明确的语言表明,打算采取一种咄咄逼人且高度干预性的产业政策,以迅速发展国内的半导体产业。其设定的目标颇为大胆:计划到2030年使本国半导体产业所有主要领域的生产能力达到世界先进水平。为此,中国将会采取的方法包括强制要求外国进行技术转让以换取中国市场的进入权、要求或鼓励国内客户从本国公司采购半导体元件、提供补贴以增强本国公司实力、提供资金以支持对国外公司进行战略收购等。据文章预测,大约将有多达1500亿美元的公共资金和受政府影响的私人资金将会被用于补贴半导体产业内的投资和收购活动。

美国高德纳咨询公司是全球领先的信息技术研究和顾问公司,该公司的最新研究结果认为,中国国有企业将成为全球最活跃的投资者,竭力在增长缓慢的半导体市场内跻身为世界级厂商。根据高德纳公司对半导体投资市场的预测,凭借巨额的投资,中国本土半导体企业的营收到2025年将提升3倍。届时,30%面向本地PC和服务器的处理器将通过现有处理器厂商签订许可证协议的形式在中国境内设计与制造。到2030年,中国本土晶圆加工厂将达到世界领先水平,从而在国内生产主流处理器。

评论指出,中国政府拥有强大的力量,能够引导国内资本重点流向由国有或国家持股公司所运营的特定行业。过去,对于LCD面板、高速铁路、太阳能和LED市场等需大规模投资的行业,中国政府的指导模式一直卓有成效。为了实现宏伟目标,对半导体行业进行大规模投资应是中国政策的一贯战略。

多年来,为了确保本国IT基础设施和设备的自立自足,中国政府一直投资开发不同架构的高性能处理器,但并未能成功使这些产品商业化并推向主流市场。今后,通过合资与许可证授权的方式,中国企业将可以获得设计与生产先进处理器的能力,而成熟的国际化企业也能借此确保在中国市场获得商业机会。

有报道称,由于中国政府大力扶持半导体行业,全球半导体公司目前都已主动将各自的中国战略确定为与中国厂商开展协作,以免被排除在外。未来5年内,一些国际化无厂半导体企业可能将多达50%的晶圆采购需求转向中国代工厂。

美国的困境和选择

奥尔森认为,中国令人惊叹的半导体产业政策将会给美国造成一些棘手的难题。保持在该行业的霸主地位对于美国决策者同样重要。面对大力发展半导体产业的中国,大体上说来,美国的决策者们有三种选择。

一是,美国可以简单地让竞争性市场来决定谁是最终的赢家,哪怕中国政府为了占据上风而使用一系列的非市场手段。

二是,美国可以强力动用一切可以利用的手段,来破坏尽可能多的中国产业政策。这将意味着在合适的时机积极利用美国的贸易法———包括报复或威胁进行报复———以及世界贸易组织的争端解决机制。美国外国投资委员会还可以对可能敏感的并购和收购提议进行更为严格的审查。

三是,美国可以制定一个协调一致的国家战略,以提高本国半导体产业的竞争性。此举的结果是,美国的政策很有可能将类似于“受到其批评的中国政策”。事实上,美国技术产业(包括半导体产业在内)的历史充斥着政府深度介入和扶持的例子。此外,放眼全球来看,半导体行业远远不是一个真正意义上的自由市场。

在奥尔森看来,以上三种选择没有一项是理想的。一方面,当你的竞争者享有各种非市场优势时,放手让市场自己找出解决问题的办法,近乎于在竞争中主动认输。另一方面,如果进行贸易报复或咄咄逼人的反击,将会增加爆发无人乐见的更大规模贸易战争的风险。再者,如果采取类似于中国的产业政策,将公然违背美国的传统,并会在联邦财政赤字已经打破纪录的情况下进一步增加政府开支负担。

对于半导体产业的这种现状,文章建议称,中美两国政府官员应当将其视为一个进行建设性合作的机遇,以寻找解决办法并阻止可能爆发的冲突。一个可行的最终解决方案将很可能包括以下方面:一、更为明确地说明政府究竟将在哪些方面以什么样的方式进行干预;二、减少市场准入的条件;三、对知识产权进行更好的保护;四、通过双边投资协定或其他机制来制定一套明确、可预见的投资规则。

文章认为,不管怎样,半导体问题都会在很大程度上揭示出中美两国在今后几年内将如何处理彼此之间密切且日益复杂的贸易关系。

本报专稿徐寅

《法制文萃报》2017年2月第2300期 目录

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