月球年龄实为45.1亿年 比之前预测的还要老

2017-03-08 08:52:54

科学家近期发现,月球的真实年龄应为45.1亿年,比之前猜想的还要“老”。

研究人员利用阿波罗14号从月球上收集的岩石和土壤,得出了这一最新测算结果。他们在分析报告中提出,月球是在太阳系诞生后的6000万年内形成的。此前的估算结果则将这一时间界定在太阳系形成后的一亿至两亿年之间(太阳系诞生时间约为46亿年前)。

科学家用铀-铅测年法分析了阿波罗14号从月球带回的锆石样本。这些锆石尺寸极小,还没有一颗沙子大。“大小并不重要,它们记录的信息同样惊人!”该研究的主要作者、加州大学洛杉矶分校的梅兰妮·巴伯尼说道。她还指出,月球蕴藏着“无穷的魔力……是我们了解地球形成和演变过程的关键”。

月球是由从地球分离出去的碎片形成的,而地球年龄约为45.4亿年。在此次分析使用的8份锆石样本中,有一些在加州大学洛杉矶分校之前开展的研究中也曾使用过,但当时的技术比较差强人意。巴伯尼称,她目前正在研究更多阿波罗14号带回的样本,但认为这并不会改变她对月球年龄为45.1亿年的判断,至多增加到45.2亿年。“这更像是再做一次确认工作。”她解释道。巴伯尼和同事们希望能进一步了解月球历史,并反过来了解早期地球和整个太阳系的演化史。

近日,以色列科学家提出,月球其实可能是许多“迷你月球”融合在一起的产物。地球并非只受到了一次剧烈的冲击、被撞下来一大块,然后形成了月球,而是遭受了一系列程度较轻的撞击,形成了许多小碎片,最后组合成了一个较大的月球。巴伯尼指出,无论月球究竟是如何形成的,无论地球是遭受了一次剧烈的撞击、还是许多较小的撞击、甚至根本没有撞击,“我们最终要研究的都仍然是今天所熟知的月球”。

大撞击理论指出,撞击产生的能量在月球上形成了一片熔岩海洋,随后冷却凝固。巴伯尼和同事们要查明的,正是月球凝固后的这段时期长度。“不管月球的形成过程如何,”她说道,“我们总算确定了月球的年龄下限。”

2月20日新浪科技

《法制文萃报》2017年2月第2300期 目录

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